PROCRÉATION MÉDICALEMENT ASSISTÉE

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Cryoconservation et vitrification

Qu’est-ce que la cryoconservation ?

La cryoconservation est une technique de congélation des cellules de reproduction qui utilise des milieux spéciaux pour la conservation dans de l’azote liquide à une température de -196 °C. Cette méthode permet de préserver des cellules de reproduction pendant de nombreuses années (plusieurs décennies même).

Pour conserver les cellules, notre clinique possède une banque cryogénique unique et moderne. Celle-ci est complètement automatisée et assure des conditions optimales de conservation des échantillons 24 heures sur 24. À la différence des échantillons conservés dans des vases de Dewar, nos échantillons sont protégés contre les fluctuations de température, contre le manque d’azote liquide et éventuellement contre toute manipulation inconsidérée. L’accès à la banque cryogénique est limité et la banque est sous surveillance permanente pour éviter tout abus d’utilisation.

Qu’est-ce que la vitrification ?

La vitrification est une technique moderne de cryoconservation qui consiste à congeler des cellules de reproduction très rapidement : la température de -196 °C est atteinte en quelques secondes seulement. Le milieu utilisé contient une forte concentration de cryoprotecteurs qui protègent les cellules contre l’endommagement. Cette technique étant un véritable succès par rapport à la technique de congélation lente, notre clinique ne pratique plus que la vitrification.

Qu’est-il possible de congeler ?

La cryoconservation classique rend possible la conservation des embryons et des échantillons de spermatozoïdes. Une congélation ultra rapide (vitrification) permet également de conserver les ovules.

Comment la vitrification est-elle réalisée ?

La vitrification des embryons se fait par une technique moderne dans un système fermé qui utilise un support interne et une enveloppe externe. Les embryons atteignent l’état congelé de façon quasi instantanée. À la différence de la congélation lente, ce système a permis d’augmenter le taux de réussite des traitements avec embryons congelés. Ce taux est parvenu au même niveau de succès que le traitement avec embryons frais. La congélation des ovules est identique à la congélation des embryons, elle se fait par vitrification.

REPROFIT International a pris part à des études pilotes réalisées au niveau international sur un nouveau système de vitrification des ovules. Elle a été la première clinique a obtenir un succès qui a permis la naissance du premier bébé venu au monde grâce à cette technique.

À la différence de ce qui vient d’être décrit, la congélation des spermatozoïdes est un processus relativement plus simple. L’éjaculat ou les spermatozoïdes déjà traités sont mélangés dans l’agent de congélation selon une concentration définie, puis le tout est plongé dans des vapeurs d’azote liquide.

Cryoconservation des embryons

La cryoconservation des embryons est largement utilisée pour les couples qui font appel à la FIV. Elle est indiquée si des embryons de qualité sont encore disponibles après le premier transfert.

La cryoconservation des embryons surnuméraires de qualité est une pratique habituelle des bons laboratoires d’embryologie. L’introduction de la technique de la congélation ultra rapide (vitrification) a apporté une amélioration notable dans le niveau de survie des embryons congelés, puis décongelés, entraînant ainsi un accroissement notable du succès du transfert d’embryon congelé (TEC).

Le succès de la cryoconservation

Dans notre clinique, nous vitrifions uniquement les embryons de bonne qualité au stade de blastocyste (5e et 6e jour de culture), ce qui assure un niveau de survie des embryons allant jusqu’à 98%. Le chef de notre laboratoire d'embryologie examine personnellement la qualité des embryons surnuméraires et décide s’ils sont ou non candidats à la congélation.

Avantages de la cryoconservation

A l’heure où l’accent est porté sur la diminution du nombre d’embryons utilisés pour un transfert, la vitrification embryonnaire est devenue une partie intégrante des soins et apporte à nos patientes un niveau de réussite plus élevé dans le cadre d’une seule stimulation. Le prochain transfert d’embryons congelés se fait sans les risques liés à l’hyperstimulation ovarienne, sans nécessité d’anesthésie générale et aussi, autre point important, pour un coût financier moindre.

Cryoconservation des spermatozoïdes

La cryonconservation des spermatozoïdes est utilisée lorsque le couple désire garder des spermatozoïdes pour une conception planifiée dans le futur. 

Cryoconservation des ovocytes (ovules)

Grâce à la technique de vitrification embryonnaire, la cryoconservation des ovocytes (ovules) fait aujourd’hui régulièrement partie du traitement de l’infertilité. Les études internationales indiquent que la vitrification des ovocytes n’a aucun impact sur le déroulement de la grossesse et n’augmente pas le risque de naissance d’un enfant porteur d’une malformation congénitale.

Quand la méthode de vitrification des ovocytes est-elle utilisée ?

  • S’il existe un risque de dysfonctionnement ovarien ; les ovules de la patiente sont conservés pour une utilisation future.
  • S’il existe un risque de perte de fertilité due à un traitement oncologique. Grâce à la vitrification des ovocytes, les femmes qui doivent suivre un traitement oncologique et qui sont encore en âge de procréer peuvent garder l’espoir d’être un jour enceinte, après la disparition de la maladie.
  • Dans le cas d’une absence inattendue de spermatozoïdes du partenaire lors d’un cycle de traitement FIV. Si au jour du prélèvement d’ovules sur une patiente déjà stimulée, il est impossible d’obtenir les spermatozoïdes du partenaire (pour des raisons de santé, de transport, de travail ou à cause d’une indisposition psychique momentanée), il est alors possible de congeler les ovules déjà prélevés.
  • De même, si lors du prélèvement chirurgical de spermatozoïdes dans les testicules (MESA-TESE), aucun spermatozoïde n’est trouvé et que le couple infertile ne souhaite pas utiliser les spermatozoïdes d’un donneur, les ovules prélevés peuvent être congelés. Les partenaires ont alors le temps de réfléchir à la suite de leur traitement avant de prendre une décision finale.
  • Une autre application de la vitrification est la préservation de la fertilité. La congélation des ovocytes des jeunes femmes qui sont en âge de procréer mais qui n’ont pas encore de partenaire et qui craignent une réduction de leur fertilité. Cette possibilité est également utilisée par les femmes qui, du fait de leurs études ou de leur carrière professionnelle, ne planifient pas encore une conception, mais qui ne souhaitent pas en perdre la possibilité.

 

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